Навіщо Кремлю потрібен розграбований і зруйнований самими ж росіянами Донбас? Москва розглядає кілька варіантів розвитку подальшої ситуації в контексті «автономії Донбасу», і в короткостроковій перспективі перед РФ стоїть мета «повернення» ОРДЛО під умовний контроль України на правах автономії з широкими правами, яка де-факто як політично, так і економічно, залишається під контролем Кремля і його спецслужб.

Крім того, вважає координатор ІС Дмитро Тимчук, серед цілей Кремля — запуск «метастаз автономії» по деяких інших регіонах України, де зараз ведеться активна підготовча робота з роздування існуючих у вузьких колах ідей сепаратизму, і поступове розширення російського впливу на інші українські території в напрямку зі сходу на захід (пріоритети ті ж, що і в 2014 році: Південь і Схід).

Ще одна мета РФ у даному контексті — остаточне блокування інтеграційного курсу на НАТО і ЄС.