В штабе французских ВВС сообщили об инциденте с полетом российских бомбардировщиков над Ла-Маншем. Французские истребители были подняты по тревоге для перехвата двух российских сверхзвуковых бомбардировщиков Ту-160, которые были зафиксированы в нескольких десятках километров от французского берега 17 февраля этого года. «Бомбардировщики (ТУ-160) вылетели из России, обогнули Норвегию, британские острова и были зафиксированы британскими истребителями. Мы их засекли над Ла-Маншем», — сообщил 8 марта глава штаба французских военно-воздушных сил генерал Андре Ланата, передает RFI. Инцидент произошел недалеко от города Ле Туке на севере страны. По тревоге были подняты два истребителя Rafale и Mirage 2000 французских ВВС.

По его словам, российские бомбардировщики оставались над зоной в открытом море, на которую не распространяется суверенитет какого-либо из государств, а затем развернулись на север, не нарушив воздушного пространства Франции. В Великобритании в тот же день по тревоге поднимались два самолета Typhoon. Напомним, истребители НАТО с 15 по 21 февраля дважды перехватывали и сопровождали российский военный самолет радиоэлектронной разведки Ил-20 над странами Балтии. Согласно данным НАТО, в 2014 году самолеты НАТО поднимались в воздух на перехват российских самолетов в три раза чаще, чем годом ранее. В 2015 году «бряцание оружием» у границ НАТО со стороны РФ не прекратилось — страны Северной Европы регулярно сообщают о провокациях российских военных самолетов.